-  Laurea con lode in giurisprudenza, Università Napoli 1966

- Laurea honoris causa, in lettere, nell'Università di Caen (Bassa Normandia) 2000

- Ha iniziato l'impegno accademico come giurista positivo in discipline penalistiche: 1966, assistente volontario nella facoltà di giurisprudenza dell'Università di Napoli; 1971, incaricato; 1972, ordinario; Ha riversato poi i suoi interessi sulla Storia del diritto penale e, più in generale, sulla Storia giuridica. Professore incaricato nella facoltà di giurisprudenza dell'Università di Urbino (1975-82), quindi associato nella facoltà giuridica di Napoli. La parallela attività politico-istituzionale gli ha presto imposto la sospensione dal ruolo dal quale s'è volontariamente dimesso all'atto della nomina a Ministro dell'Università e della Ricerca scientifica (1998), per poter più liberamente far fronte alle nuove responsabilità.

- Attualmente è professore a contratto di Storia delle Istituzioni Medievali presso la Facoltà di Giurisprudenza dell'Università Suor Orsola di Napoli

-  Ha presieduto il Comitato di direzione dell'Enciclopedia Treccani "Federico II. Enciclopedia Fridericiana" (3 voll., 2005-08)

- Presidente del Centro Europeo di Studi Normanni (CESN), un ente morale che ha fondato nel 1991 con colleghi italiani, francesi e inglesi, finalizzato allo studio della Civiltà Normanna nell'Europa Medievale. Il CESN in questi venti anni ha pubblicato 30 volumi, ha allestito una biblioteca specialistica ed il "Museo della Civiltà Normanna" con prorpi reperti (nel Castello di Ariano). Ha inoltre curato convegni e la mostra "I Normanni Popolo D'Europa" (1994 Roma in Palazzo Venezia e successivamente Venezia in Palazzo Grassi)

- Ha presieduto il Comitato Nazionale per le celebrazioni dell'VIII centenario della nascita di Federico II di Svevia (che ha realizzato 11 volumi di studi, edizioni di fonti, mostre e convegni )

- Medaglia d'oro per la cultura

PUBBLICAZIONI

Federico II. Enciclopedia fridericiana, 3 voll., Roma, Istituto dell’Enciclopedia Italiana Treccani, 2005-2008,. Comitato direttivo, Ortensio Zecchino (presidente) Girolamo Arnaldi, Arnold Esch, Cosimo Damiano Fonseca, Antonio Menniti Ippolito, Alberto Varvaro.
Liber Constitutionum, in Federico II. Enciclopedia  fridericiana, Istituto dell’Enciclopedia italiana, voll.3, Roma 2005-2008, II, pp.149-173.

L’incunabolo del 1492, in Federico II. Enciclopedia fridericiana, Istituto dell’Enciclopedia italiana, voll.3.,Roma 2005-2008, III, pp. 15-24.

(a cura di), Liber Constitutionum, riprod. fotomecc., trascriz. e tr. it, dell’incunabolo del 1492, in Federico II. Enciclopedia fridericiana, Istituto dell’Enciclopedia italiana, voll.3.,Roma 2005-2008, III, pp. 25-202.

Federico II tra i giudizi e i pregiudizi storiografici otto-novecenteschi, Presentazione di  W. Stürner, Federico II e l’apogeo dell’Impero, Roma 2009, pp.7-37.

 Pasquale Stanislao Mancini, in Avvocati che fecero l’Italia, a cura di S. Borsacchi e G. S. Pene Vidari, Bologna, Il Mulino, 2001, pp. 668-673.

L’origine del diritto in Federico II. Storia di un intrigo filologico, Atti dell’Accademia nazionale dei Lincei, Anno CDIX – 2012, Classe di Scienze morali, storiche e filologiche,  Memorie, serie IX, vol.  XXX, fasc. 2, Roma, Scienze e lettere, 2012,  pp. 217-346.

Una tragedia imperiale. Federico II e la ribellione del figlio Enrico, Roma, Salerno editrice, 2014.

Federico II e il declassamento della sacralità imperiale nel nuovo ordo coronationis imposto da Innocenzo III, in  Arnos, Archivio normanno-svevo, Centro Europeo di Studi Normanni, 4, 2013-2014, pp.7-15.

Dignissima creaturarum: la persona nella Costituzione di Federico II, in Scritti in onore di Giuseppe Tesauro, Napoli 2014, IV, pp. 3343-3372.

La politica economica nella Costituzione fridericiana, in  Alle origini del dualismo italiano. Regno di Sicilia e Italia centro-settentrionale dagli Altavilla agli Angiò (1100-1350), a cura di G. Galasso. Atti del Convegno di studi, Ariano Irpino, 12-14 settembre 2011, Ventennale del Centro Europeo di Studi Normanni (1991-2011), Soveria Mannella, Rubbettino, 2014, pp.239-269.

Giustizia e misericordia nella Costituzione di Federico II, in Quei Maledetti Normanni. Studi offerti a Errico Cuozzo, editi da J. M. Martin e R. Alaggio, Medievalia 5, , 2 voll.,  Ariano Irpino, Centro Europeo di Studi Normanni, 2016, II, pp. 1343-1356.

Il diritto longobardo nell’ordinamento giuridico del Regnum, in Tra i Longobardi del Sud. Arechi e il Ducato di Benevenro, , a cura di M. Rotili,  Atti del Convegno internazionale “Arechi e il Ducato di Benevento”, Benevento, Museo del Sannio, 15-17 maggio 2014, Padova, Il Poligrafo, 2017, pp. 59-77.

Chiesa e Stato in Pasquale Stanislao Mancini, in Riv. It. di St. del diritto, 2017, vol. XC, pp 111-135.
La salute pubblica nella Costituzione di Federico II. Public health in Frederick II Constitution, Ariano Irpino, ed. Biogem, 2017.
 Gregorio contro Federico. Il conflitto per dettar legge, Roma, Salerno editrice, 2018.

FOTOGRAFIA
Anacapri, Album fotografico

Ritratti d’ambiente, prefazione di Carlo Lizzani, Avellino, Sellino editore, 2008

Il caciocavallo podolico e altre storie silvo pastorali, Grottaminarda, Delta edizioni, 2015

Le Georgiche di P. Virgilio Marone, illustrate da O. Zecchino, Roma, Il Cigno GG edizioni, 2016 (Mostre: Museo Archeologico di Mantova, ott.-dic.2016; Napoli, Università Suor Orsola Benincasa, maggio-giugno 2017; Ariano Irpino, Biogem, Istituto di ricerche genetiche, settembre- dicembre 2017; Avellino, Carcere Borbonico, dicembre 2017- febbraio 2018)