-  Laurea con lode in giurisprudenza, Università Napoli 1966

- Laurea honoris causa, in lettere, nell'Università di Caen (Bassa Normandia) 2000

- Ha iniziato l'impegno accademico come giurista positivo in discipline penalistiche: 1966, assistente volontario nella facoltà di giurisprudenza dell'Università di Napoli; 1971, incaricato; 1972, ordinario; Ha riversato poi i suoi interessi sulla Storia del diritto penale e, più in generale, sulla Storia giuridica. Professore incaricato nella facoltà di giurisprudenza dell'Università di Urbino (1975-82), quindi associato nella facoltà giuridica di Napoli. La parallela attività politico-istituzionale gli ha presto imposto la sospensione dal ruolo dal quale s'è volontariamente dimesso all'atto della nomina a Ministro dell'Università e della Ricerca scientifica (1998), per poter più liberamente far fronte alle nuove responsabilità.

- Attualmente è professore a contratto di Storia delle Istituzioni Medievali presso la Facoltà di Giurisprudenza dell'Università Suor Orsola di Napoli

-  Ha presieduto il Comitato di direzione dell'Enciclopedia Treccani "Federico II. Enciclopedia Fridericiana" (3 voll., 2005-08)

- Presidente del Centro Europeo di Studi Normanni (CESN), un ente morale che ha fondato nel 1991 con colleghi italiani, francesi e inglesi, finalizzato allo studio della Civiltà Normanna nell'Europa Medievale. Il CESN in questi venti anni ha pubblicato 30 volumi, ha allestito una biblioteca specialistica ed il "Museo della Civiltà Normanna" con prorpi reperti (nel Castello di Ariano). Ha inoltre curato convegni e la mostra "I Normanni Popolo D'Europa" (1994 Roma in Palazzo Venezia e successivamente Venezia in Palazzo Grassi)

- Ha presieduto il Comitato Nazionale per le celebrazioni dell'VIII centenario della nascita di Federico II di Svevia (che ha realizzato 11 volumi di studi, edizioni di fonti, mostre e convegni )

- Medaglia d'oro per la cultura

PUBBLICAZIONI

Storico-giuridiche

- Dignissima creaturarum: la persona nella Costituzione di Federico II, in Scritti in onore di Giuseppe Tesauro, Napoli 2014, IV, pp. 3343-3372

- La politica economica nella Costituzione fridericiana, in  Alle origini del dualismo italiano. Regno di Sicilia e Italia centro-settentrionale dagli Altavilla agli Angiò (1100-1350), a cura di G. Galasso. Atti del Convegno di studi, Ariano Irpino, 12-14 settembre 2011, Ventennale del Centro Europeo di Studi Normanni (1991-2011), Soveria Mannella 2014, pp.239-269

- Una tragedia imperiale. Federico II e la ribellione del figlio Enrico, Roma, Salerno editrice, 2014

- Federico II e il declassamento della sacralità imperiale nel nuovo ordo coronationis imposto da Innocenzo III, in  Arnos, Archivio normanno-svevo, Centro Europeo di Studi Normanni, 4, 2013-2014, pp.7-15

- L’origine del diritto in Federico II. Storia di un intrigo filologico, Atti dell’Accademia nazionale dei Lincei, Anno CDIX – 2012, Classe di Scienze morali, storiche e filologiche,  Memorie, serie IX, vol.  XXX, fasc. 2, Roma 2012,  pp. 217-346

- L'incunabolo del 1492, prefazione, edizione, traduzione e note dal Liber Constitutionum, da un ignoto incunabolo, in Federico II Enciclopedia fridericiana, III, Roma, Treccani 2008 (pp. 15 - 202)

- Federico II tra giudizi e pregiudizi storiografici otto-novecenteschi, prefazione a W. Sturner, Federico II e l'apogeo dell'Impero, Roma 2007 (pp 7 - 37)

 - Il Liber Constitutionum nel contrasto tra Federico II e   Gregorio IX , in Manoscritti, editoria e biblioteche dal medioevo all'età contemporanea, a cura di M.   Ascheri e G. Colli, Roma 2006.  

- Il Liber Constitutionum, in Federico II Enciclopedia fridericiana, II, Roma Treccani 2005 (pp. 149 - 173)

- Federico II. Enciclopedia fridericiana, 3 voll., Roma 2005-2008, Istituto dell’Enciclopedia Italiana Treccani. Opera collettanea curata da un Comitato direttivo, presieduto da Ortensio Zecchino e composto da Girolamo Arnaldi, Arnold Esch, Cosimo Damiano Fonseca, Antonio Menniti Ippolito, Alberto Varvaro

- (a cura di) F. A.   Vitale, Memorie   istoriche e segrete del Conclave del Pontefice Pio VI, Soveria Mannelli   2005 (edizione di un manoscritto inedito con saggio introduttivo).                                                  

- Medicina e Sanità nella Costituzioni di Federico II di Svevia, Castel di Serra 2002.

- Erich Caspar e i miti della storiografia meridionale, saggio introduttivo all'edizione italiana di: E. Caspar, Ruggiero II e la fondazione della monarchia normanna di Sicilia, Roma - Bari 1999 (pp. VII - XXIII)

-  I riverberi della Costituzione di Federico II nell'Italia dei comuni, in Cavalieri alla conquista del Sud a cura di E. Cuozzo e J. M. Martin,   Roma - Bari 1998 (pp. 344 - 362).

- (a cura di) Alle origini del Costituzionalismo europeo, Roma - Bari, 1996 (pp. 55 - 80).

- I " parlamenti" nel regno di Ruggero II, in A.A.V.V., Alle origini del     Costituzionalismo europeo, Roma -Bari 1996.

- Le edizioni delle " Constitutiones " di Federico II , Roma, 1995.

- (a cura di) Pasquale Stanislao Mancini. L'uomo, lo studioso, il politico,   Napoli, 1992

- Il problema penale nelle lettere di Mancini a Mamiani , Napoli 1990.

- (a cura di) Le Assise di Ariano (il testo con introduzione, traduzione e note), Cava dei Tirreni, 1984

- Le Assise di Ruggero II, Problemi di storia delle fonti e diritto penale (Pubblicazione della Facoltà giuridica dell'Università di Napoli - CLXXV-) Napoli,   Jovene 1980.

- L'assemblea di Silva Marca    (1142). Montevergine 1979.

 

Penalistiche                                            

- Immunità dei membri del parlamento europeo e art.3 della Costituzione, "Giurisprudenza di merito", 1981.

- Problemi interpretativi nella prima fase di applicazione delle misure alternative, "L'indice Penale", 1978.

- Principio di eguaglianza ed esclusione delle misure alternative per i delitti di rapina, rapina aggravata, estorsione, estorsione aggravata, sequestro di persona a scopo   di rapina o di estorsione, "Giurisprudenza di merito" 1977.

- Il nuovo procedimento per la concessione della liberazione condizionale, "Archivio Penale",   1976.

- Il dubbio sull'attenuante della speciale tenuità del danno, "Giurisprudenza di merito", 1970.

- Sanatoria della nullità della citazione ed assenza dell'imputato per rinuncia a comparire.   "Giustizia Penale", 1968.

 

Varie  

- (a cura   di) L'attuazione del diritto comunitario nella materia dell'istruzione pubblica, dei beni culturali, della ricerca scientifica, Roma, Senato della Repubblica, 1994).

- (a cura di) Partecipazione dell'Italia alle fasi formative ed applicative del diritto comunitario , Roma Senato della Repubblica, 1991.

- Le istituzioni dell'Unione europea, Roma, 1984.